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3G, 4G

Nomenclatura utilizada en telefonía celular para designar las sucesivas generaciones tecnológicas de los procedimientos, las técnicas y los dispositivos. El término 3G significa «tercera generación», mientras que 4G alude a tecnologías de «cuarta generación». En realidad, el desarrollo de estas tecnologías de telefonía celular y dispositivos móviles es gradual, y los cambios entre generaciones sucesivas no son abruptos, sino progresivos. Por ello es corriente el empleo de denominaciones intermedias, como 3.5G o 3.75G. Asimismo, las generaciones anteriores, ya obsoletas, recibían los nombres de 1G y 2G, junto con las asignaciones numéricas intermedias. La característica fundamental más novedosa de la telefonía celular de tercera generación (3G) era la capacidad de la transferencia instantánea tanto de voz como de mensajes. Además, hacía posible la descarga de programas informáticos de Internet, la navegación en la web, el envío de correos electrónicos, la realización de...

Acero

La aleación de acero, producto de mezclar el hierro con una pequeña cantidad de carbono, tiene numerosas aplicaciones industriales. El mundo moderno sería difícil de concebir sin su presencia en edificios, objetos domésticos, máquinas, instalaciones e infraestructuras de toda índole. El acero es una mezcla de hierro y carbono en la que este último se halla en proporciones comprendidas entre el 0,05 y el 1,7%. Es un material maleable y dúctil, muy elástico y frágil, de mayor tenacidad que el hierro. Puede obtenerse por diferentes métodos, entre los que destacan los procedimientos Bessemer, Siemens Martin, Thomas, fg. Los aceros pueden ser dotados de propiedades concretas mediante tratamientos térmicos, los cuales consisten en calentarlos y, posteriormente, enfriarlos más o menos rápidamente. Entre estos tratamientos pueden citarse el recocido, el temple, la cementación y la nitruración, donde se combina el calor con la acción del amoniaco y el revenido. El procedimiento Bessemer...

Actuadores neumáticos

Los actuadores neumáticos son mecanismos que convierten la energía del aire comprimido en trabajo mecánico. La regulación de la inyección de este aire comprimido, necesario para su funcionamiento, se hace por medio de válvulas que, mediante un elemento móvil, pueden abrir, cerrar u obstruir parcialmente conductos de alimentación de este fluido. Los actuadores neumáticos son de dos tipos: cilindros y motores. En los primeros, la energía neumática se convierte en un movimiento lineal de vaivén mediante una trayectoria de avance y otra de retroceso, mientras que en los segundos se originan movimientos de rotación. Los cilindros están formados por un cuerpo cilíndrico cerrado por sus dos extremos y en cuyo interior se desliza un émbolo, sobre cuyas caras actúa el aire comprimido. Unida al émbolo se halla una biela que permite trasladar al exterior del dispositivo la energía generada en su interior. Los cilindros se construyen de acero, embutido sin costura y con su interior...

Acuicultura

La acuiculturaengloba el cultivo de toda clase de organismos acuáticos, tanto vegetales como animales, sector de la cría animal, relativamente joven aunque hoy día muy desarrollado. El mar ha sido siempre para el hombre una fuente importante de alimento y de otros recursos. Sin embargo, con sus potentes buques factoría y congeladores, con sus redes y sus cada día más sofisticados sistemas de localización y captura, el hombre ha dado lugar al inicio del agotamiento de los caladeros y al exterminio de la fauna marina. Es lo que se denomina sobrepesca, fenómeno al que se ha intentado poner freno mediante el establecimiento de vedas, reservas y cupos. Todo ello hizo surgir la idea de explotar las aguas de igual manera que se explotaban las tierras y de criar animales acuáticos del mismo modo que se crían vacas o cerdos. Es posible cultivar tanto especies marinas como fluviales. En aguas saladas se cultivan moluscos como la ostra y el mejillón, en plataformas flotantes (bateas,...

Acumulador de energía mecánica

Dispositivo capaz de almacenar energía mecánica y, posteriormente, cederla. Fundamentalmente son de dos tipos: volantes de inercia y elementos elásticos. Los volantes de inercia son discos muy pesados que se colocan en el extremo de un eje con la finalidad de regularizar el giro del mismo ante fluctuaciones de la fuerza que origina el correspondiente movimiento de rotación. Un ejemplo de ellos es el disco, generalmente de fundición, que se coloca en el extremo del cigüeñal de los motores de explosión a fin de eliminar las vibraciones que se producen en el eje como consecuencia de los esfuerzos que recibe procedentes de cada pistón. La acción del volante de inercia se basa en continuar en una determinada situación cuando ésta tiende a desaparecer. La inercia es la tendencia de los cuerpos a mantener su velocidad. Si ésta es nula, los cuerpos tienden a permanecer en reposo; si, por el contrario, alcanza un valor v, el cuerpo tiende a continuar siempre con esta velocidad. De esta...

Aerogel

Material sintético sólido, poroso y ultraligero obtenido a partir de un gel, en el cual se ha sustituido el componente líquido habitual por un gas. De esta forma se obtiene un compuesto sólido microporoso de tipo gel cuya fase dispersa es gaseosa. Los aerogeles presentan características especiales por su densidad extraordinariamente reducida y su baja conductividad térmica. En sus distintas variedades reciben varios nombres coloquiales, como humo azul o humo helado. Las formas más habituales son la sílice microporosa, las zeolitas y el vidrio microporoso. La primera forma sintetizada de aerogel se debió a Samuel Stephens Kistler en 1931. Este tipo de materiales que, pese a su apariencia, son sólidos y rígidos, con un tacto similar al poliestireno extruido, en realidad no se parecen estructuralmente a los geles, aunque conservan su denominación por la fuente a partir de la cual suelen extraerse. Los aerogeles muestran un conjunto de propiedades físico-químicas interesantes para la...

agenda electrónica

Una agenda electrónica es un dispositivo móvil especializado en tareas de gestión de información personal. De modo semejante a las agendas tradicionales en forma de libro o cuaderno, sirve como calendario, recordatorio y gestión de tareas, libreta de direcciones y otras funciones. También se conoce como asistente digital personal o, por las siglas en inglés de esta expresión, como PDA (personal digital assistant). Una agenda electrónica es una modalidad específica de computadora de bolsillo. Las primeras agendas electrónicas se empezaron a comercializar en la década de 1980. En sus orígenes se asemejaban a las calculadoras portátiles y comenzaron a popularizarse desde 1992 con la aparición de los primeros modelos fabricados por la empresa multinacional estadounidense Apple. Los modelos de Apple fueron los primeros en recibir la denominación de PDA. Pocos años después, IBM, Nokia y otras compañías introdujeron en el mercado agendas electrónicas con capacidades de conexión...

Agresión a la ozonosfera

Degradación producida por efecto de diversos factores contaminantes sobre la capa de ozono. El oxígeno es un elemento fundamental para la vida, ya que gracias a él pueden tener lugar las reacciones de oxidación que originan la energía necesaria para los procesos vitales. Se presenta en dos estados alotrópicos: el oxígeno molecular y el ozono. El oxígeno molecular, O2, es el oxígeno presente en el aire y es el empleado por los seres vivos para su respiración. Resulta, por tanto, un ingrediente indispensable para diversas reacciones metabólicas. El ozono, O3, está constituido por la unión de tres átomos de oxígeno. Ya en 1785, el holandés Van Marum observó que el oxígeno sometido a la acción de descargas eléctricas poseía un olor especial y era capaz de empañar el mercurio. Este hecho, también comprobado por Cruikshank en 1801 con el oxígeno preparado por electrólisis, sólo fue explicado por el alemán Schoenbein, al reconocer en 1840 que el mencionado olor característico se debía a...

Ahorro de alumbrado

Mejora del sistema de producción artificial de luz, a fin de evitar el despilfarro energético. La necesidad del hombre de poder ver en la oscuridad le llevó a concebir procedimientos de creación de luz por medios artificiales. El primer sistema que ideó fue el empleo del fuego en antorchas; luego, éstas se vieron sustituidas por las lámparas que empleaban diversos combustibles, como alcohol, petróleo o gas, pero la verdadera revolución en el alumbrado artificial se logró en 1879, cuando Thomas Alva Edison inventó el alumbrado por incandescencia. Este sistema se basa en hacer circular la corriente por un filamento metálico. Como consecuencia, dicho filamento se calienta y termina por ponerse al rojo blanco, en cuyo momento emite luz. Debido a la alta temperatura a que se ve sometido, para evitar su combustión, debe hallarse en el interior de una ampolla, y en el seno de un gas inerte. En este sistema de producción de luz, un tremendo porcentaje de la energía eléctrica que se...

Ahorro pasivo de energía

Mejora de las condiciones de utilización de los recursos energéticos, a fin de evitar su despilfarro. El indudable hecho de que las fuentes de energía masivamente empleadas en la actualidad no son inagotables ha movido a los gobiernos de todas las naciones desarrolladas a promover entre sus respectivos ciudadanos una política de ahorro energético, encaminada a reducir al máximo el gasto de los recursos existentes. Esta economía de la energía puede efectuarse de dos maneras: activa y pasiva. La primera consiste en prescindir del uso de cualquier dispositivo que consuma energía. En este sentido, se adoptarían actitudes como, por ejemplo, el abandono del transporte privado, sustituyéndolo por el público, lo que supone para muchas personas una disminución de su calidad de vida. El ahorro pasivo, por el contrario, no implica prescindir de comodidad alguna, sino más bien de no hacer gastos innecesarios, no sólo en lo referente a la energía, sino que puede extenderse a otros recursos de...

Aislamiento térmico

Separación entre zonas que se encuentran a distintas temperaturas a fin de evitar que éstas se igualen. Una de las principales aplicaciones del aislamiento térmico consiste en proporcionar un mayor confort a la vivienda y, paralelamente, lograr en ella un mejor rendimiento energético. Se trata de un aspecto históricamente olvidado por muchos constructores que buscan edificar, sin contemplar los factores medioambientales, de forma rápida y masiva y sin más consideración que maximizar sus beneficios, aunque, en la actualidad, hay una tendencia de todos los gobiernos a establecer una normativa de obligado cumplimiento que impida estas actitudes. Con mucha frecuencia, las condiciones de confort en las viviendas se logran mediante el empleo de sistemas y aparatos que proporcionan en todo momento la temperatura idónea, a costa de un importante consumo energético y, a menudo, de una notable contribución a la contaminación. La energía gastada puede ser sensiblemente rebajada, si se...

Alessandro Volta

Alessandro Volta (1745-1827), físico y químico italiano, inventor de la batería eléctrica o pila, lo que permitió al ser humano controlar la energía eléctrica. Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta nació el 17 de febrero de 1745 en Como (Italia). Su madre, aristócrata, y su padre, perteneciente a la alta burguesía, le procuraron una completa educación impartida por tutores privados. Científico precoz, antes de cumplir los dieciocho años ya había hecho sus primeros descubrimientos en el campo de la electricidad, y con diecinueve ingresó como profesor de física en la Escuela Regia de Como. A los veinticuatro publicó su primer tratado científico. En 1775 inventó el electróforo, un artilugio que producía y almacenaba electricidad estática. Sin dejar de lado la física, también participó en la investigación química con un importante descubrimiento al conseguir en 1778 aislar el gas metano a partir de las chispas generadas en un recipiente cerrado. Al año siguiente se incorporó a...

Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell (1847-1922), logoterapeuta y físico norteamericano, de origen escocés, inventor del teléfono. Alexander Bell (el segundo nombre no lo adoptaría hasta la edad de 11 años) nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo, Escocia. El joven Alexander fue educado por su familia y, al igual que sus predecesores, pronto se sintió interesado por el estudio del sonido (su padre, Alexander Melville Bell, era profesor de dicción, y su abuelo se había dedicado a la retórica). Una vez concluida su educación comenzó a trabajar como profesor, labor que compaginó con sus primeras investigaciones, y en 1868 se convirtió en ayudante de su padre, en la ciudad de Londres. Cuando en 1870 Graham Bell se vio aquejado de tuberculosis –enfermedad por la que habían fallecido sus hermanos–, la familia, temerosa de su salud, se trasladó a Ontario, Canadá, donde Bell se repuso con rapidez. Su padre había desarrollado un método de comunicación para sordos, y Graham Bell tomó el testigo de su...

Algoritmos

En Matemáticas, un algoritmo es un conjunto de reglas que sirve para realizar una operación o para solucionar un problema. Cuando, por ejemplo, se enseña a un niño a sumar, se le da una serie de normas, como es la de colocar las cantidades a adicionar de manera que las cifras de las unidades queden todas ellas en la misma columna, ídem con las de las decenas, etc.; que se empiece a sumar por la columna de las unidades y que si esta adición pasa de diez, se añada el dígito correspondiente a la columna de las decenas, etc. Pues bien, todas esas reglas constituirían el algoritmo de la suma. Para que un conjunto de normas pueda ser considerado un algoritmo, debe cumplir unos requisitos. El primero es que las instrucciones deben estar en número finito, siendo, además, necesario el aplicarlas en un determinado orden secuencial. El segundo es que la aplicación del algoritmo proporcione siempre el mismo resultado. En resumen, debe suceder que:. Un determinado agente, humano o no, decide...

Almacén de datos

Conjunto de información que atesora una empresa a fin de tomar decisiones más eficientes y gestionar mejor sus actividades. En la actividad empresarial moderna, los almacenes de datos, también conocidos por su denominación inglesa Data Warehouse (DW), son elementos imprescindibles para la adopción de decisiones por parte de la cúpula directiva y para la comunicación de la compañía con sus clientes. A la vez, estos almacenes de datos pueden ser empleados para técnicas de minería de los mismos. Generalmente, en las empresas, los DW se han construido a partir de los datos transaccionales de las mismas. Cada vez que se realiza una venta, para emitir la correspondiente factura es necesario recabar del cliente una serie de datos que pueden incorporarse a una base, lo que proporciona conocimiento sobre una faceta de la actividad de esa compañía. Naturalmente, puede archivarse otro tipo de información, como, por ejemplo, la relativa a campañas periódicas o a la venta de determinados...

Alternativas al petróleo

Conjunto de recursos energéticos derivados del petróleo o similares a él. La indiscutible existencia de unas reservas petrolíferas limitadas y el hecho claro de que el crudo se ha convertido en un arma política y estratégica al servicio de los países productores, ha forzado a las naciones consumidoras a la búsqueda de productos sustitutos de esta fuente energética. En este sentido, se ha incentivado el desarrollo de energías renovables (solar, eólica, etc.) y procedentes de la biomasa, es decir, a base de la materia orgánica, pero también un tercer grupo, de origen inorgánico. En él, hay que destacar dos componentes fundamentales: las arenas asfálticas y las pizarras bituminosas. Arenas asfálticas: rocas areniscas impregnadas con petróleos pesados, es decir, desprovistos de sus componentes volátiles. De origen geológico no bien aclarado, se presentan como masas pesadas y pegajosas, inmersas en capas de arcilla. Su interés, lógicamente, se basa en extraer de ellas el petróleo que...

Amazon

Empresa multinacional estadounidense especializada en comercio electrónico y con sede en Seattle, Washington, Estados Unidos. Amazon fue fundada en 1995 por Jeffrey Bezos, inicialmente como una librería online, unacompañía distribuidora de libros en papel a través de pedidos por correo electrónico y, más tarde, en plataformas de Internet. Posteriormente, la empresa diversificó sus productos. En el mundo editorial se centró adicionalmente en la comercialización de libros electrónicos y en 2007 creó su propio dispositivo lector, portátil y con tinta electrónica: Amazon Kindle. También comenzó a vender desde su plataforma en línea otros tipos de artículos: discos CD y DVD, programas de software, aparatos electrónicos, videojuegos, juguetes, muebles, alimentos y joyas, entre otros. Adicionalmente, desarrolló una línea de negocio para servicios de almacenamiento de archivos en la Nube y, en 2011, presentó su propia tableta informática con el nombre de Kindle Fire. En los últimos años,...

Android

Sistema operativo para dispositivos móviles táctiles, como teléfonos inteligentes (smartphones) y tabletas. Android tiene como base el sistema operativo Linux y fue desarrollado originalmente por Android, Inc., como un código abierto y con permiso de utilización para todos sus usuarios. Contó con el respaldo financiero de Google, compañía que lo adquirió oficialmente en 2005 y que lo presentó en público en el año 2007. El sistema Android se convirtió en pocos años en una de las plataformas para dispositivos móviles más extendida en el mundo. Su compenetración con las numerosas aplicaciones desarrolladas por Google era uno de sus activos más valorados, con un total de unas 700.000 de estas aplicaciones, sumados los videojuegos que pueden manejarse desde Google Play. Asimismo, permite disfrutar de varios millones de piezas musicales, libros electrónicos y películas. La característica de sistema abierto de Android permite la incorporación continuada de infinidad de nuevas...

Anonymous

Grupo disperso de activistas y hackers informáticos que actúan coordinadamente para atacar recursos web y redes de computadoras de distintas entidades, organizaciones y empresas. El grupo Anonymous no reconoce ninguna estructura jerárquica interna, sus miembros se amparan en el anonimato y conservan relaciones laxas y dispersas entre ellos. Anonymous carece de una filosofía definida y defiende como base la necesidad del disenso y la controversia en el grupo. Se ha erigido en un estricto defensor de la libertad en Internet y en opositor a todo tipo de censura y control en la sociedad. Las primeras apariciones de Anonymous en las redes informáticas se produjeron en el año 2003, siempre bajo el emblema del anonimato. Los participantes en sus actividades demostraron una buena capacidad tecnológica y comenzaron a organizarse puntualmente para denunciar determinadas actitudes y decisiones a través del activismo en Internet. Una de sus primeras iniciativas relevantes fue, en 2008, el...

Aplicaciones comunes de la electricidad

Se puede considerar que el estudio de la electricidad, al menos como observación reflexiva, comenzó en la antigua Grecia con Tales de Mileto cuando éste descubrió el efecto de frotar un trozo de ámbar (en griego, elektron). Desde entonces y hasta la fecha se han producido infinidad de descubrimientos e inventos que han permitido el aprovechamiento de la energía eléctrica como una de las fuentes energéticas más comunes. La facilidad para conducir esta energía, trasladarla entre puntos muy distantes y transformarla desde y hacia otras formas de energía ha favorecido enormemente su estudio y ha permitido obtener la ingente cantidad de aplicaciones que actualmente existen. El aprovechamiento de la energía eléctrica comenzó en aplicaciones dirigidas a la transmisión y comunicación a distancia, aunque inmediatamente se usó en sistemas de iluminación o incluso en aplicaciones terapéuticas. Actualmente se ha extendido prácticamente a todos los sectores con alguna excepción, como son los...